????1700年3月9日,载着葡萄牙总督特使塞尔吉尼奥一行人的班轮停泊在北宁地区第一大城市昌顺港内。因为要等待卸货、装货,船只预计将停留三天时间,塞尔吉尼奥不愿意在潮湿、闷热的船舱内待着,于是便带着两名心腹随从上岸,订了一间旅馆。

????旅馆位于繁华的港口商业区,价格并不便宜。不过因为出手了随身携带的货物和骡马的缘故,塞尔吉尼奥此时还是有一些钱的,总数大概有两千多法币的样子。他将自己应得的那部分钞票(五百圆)小心地收了起来,打算带回圣萨尔瓦多。正如出航的水手们都被允许可以携带一个行李箱大小的货物一样,他们这些出差的陆地使团也可以携带货物。甚至于,这种行为其实是被鼓励的,因为总督阁下也没法批太多钱给他们,只好让他们带着大量货物,一路走一路卖,所得用来充当使团花费,而塞尔吉尼奥一行人正是如此做的。

????五百圆的金圆券带回圣萨尔瓦多,不用担心贬值,不用担心用不出去。在这个战争频仍的混乱年代,散发着油墨香味的崭新钞票分外让人觉得安心,塞尔吉尼奥很满意,大家也都很满意。

????旅馆的花费当然从公款中支出了,塞尔吉尼奥也没打算给巴伊亚将军区的金库省钱。这座宾馆建于二十年前,最初是一座仓库,后来被改造成旅社。房子老归老,但装修什么的却不含糊,非常不错。而且,六年前还进行了一次现代化改造,现代房间内有明亮的煤气灯,有两个自来水龙头,一个抽水马桶,档次相当不低。

????旅馆底楼还有个餐厅,塞尔吉尼奥进去逛了逛,发现与其说是餐厅,不如说是酒馆,因为里面到处喝得醉醺醺的家伙,一看就是下班后前来这里消费的城市中产阶级。

????这些人喝的酒什么都有,白酒、甘蔗酒、葡萄酒、啤酒、米酒什么的,应有尽有,且每种酒都不止一个品种,让人叹为观止。塞尔吉尼奥之前在码头上听一位贩酒的商人聊过,昌顺、顺化一带最着名的应该还是葡萄酒和甘蔗烧酒,前者是北宁特产,当地的葡萄种植业蔚为大观,产量极丰,就连南边的香山葡萄酒厂(旗下有东岸名牌香山干红)都在北宁县周边圈了很大一块地,并设立了酒厂,营业额相当大。而在顺化一带,因为甘蔗种植园和制糖产业极为发达,作为其重要的副产品,甘蔗烧酒的产量也非常大,在周边一带名气极响。唯一遗憾的是,当地的这种产业较为分散,集中度不够,品牌很杂,至今未能创造出一个全国名牌出来。

????这是一个每年销售额达两千多万圆的超级市场!两千多万圆什么概念?意味着葡萄牙全国平均每人每年消费十圆以上的酒!十多圆,这在旧大陆可不是什么小数目,很多雇佣兵出生入死打一场战役也就能赚这么多,很多时候还要面临被拖欠的风险,拿到手的钱大概率低于十圆。东岸,果然富饶!

????与酒馆毗邻的是一家茶馆,即着名的高山流水茶馆。这家茶馆的创始人其实很有意思,将近二十年前才在首都东方港开了第一家店,但在二十年后的今天,光在第一大城市青岛港就拥有了八家分店,且经营状况都非常良好,是东岸城市居民经常光顾的休闲场所。

????很多人犹记得,在五年前高山流水茶馆为了扩大经营而公开招股时,一下子募集了超过十八万圆的资金,轰动一时。改组后的茶馆成了公共有限公司,创始人家族因为优先股的存在仍然掌握着经营权,而且他们当然很能干,先是通过企业并购的方式收购了一家名气极大的老牌点心铺子,然后将其产品(各色点心、面包、甜品)纳入高山流水茶馆的经营范围内,再一次取得了巨大的成功。

????目前,这家神奇的企业已经在东岸数十座城市拥有了两百多家分店,股东里面包括了东岸公司拆分后形成的各种资产管理公司、投资公司,甚至就连政府的公共资产管理委员会都入了一点股份,已经实打实地成了一家明星企业。

????其实,像高山流水茶馆、孙春阳南货铺这类连锁企业能在全国各地攻城拔寨,并打败本地化的食品铺子、杂货铺,这本身就说明了东岸各地都存在着一个相对庞大的中产阶级。这些人对于高端点的私人定制之类的服务没有足够的消费能力,但对低端的茶铺、杂货铺也不愿涉足,因此这类中档食品企业、百货企业就填补了他们的消费需求,大获成功也就一点都不让人意外了。

????没说的,这是经济繁荣的象征,是社会发展到一定阶段的特有现象,旧大陆想有还产生不了呢。就拿后世英国的例子来说吧,托马斯·利普顿1876年才在格拉斯哥创建第一家食品店,1890年时进军伦敦,有了70家商店,1898年接受了阿斯奎斯(当时内阁大臣、自由党党魁的族人)、罗斯柴尔德勋爵、法夫公爵等权贵资本家的投资,迅速发展到了254家商店和3800多个茶叶经销处。

????英国的百货行业同样如此。1889年创立的哈罗德百货公司瞄准中产阶级和富人,1909年戈登·塞尔福里奇在牛津街创办的塞尔福里奇百货则瞄准工资劳动者,但不管客户来源如何,这两家企业都是连锁百货公司,发迹于一战前的大不列颠黄金年代,并一直维持到了后世21世纪仍然享有盛名。

????东岸的百货行业同样如此。历史悠久(可追溯到前明年间)的孙春阳南货铺目前在本土拥有一百七十余家分店,在海外殖民地及外国拥有将近三十家分店,以琳琅满目的奢侈品闻名,虽然这家百货送死同样出售大量普通商品。

????在过去十年间,该公司创始人家族持有的优先股年均股息达到了20%,其他股东持有的普通股股息也达到了年均13%,惊爆了许多人的眼球。或许,这也可以解释为何年迈的孙正义先生依然可以稳稳地待在总经理的岗位上吧,毕竟业绩实在是太出色了。

????国营百货公司的经营本来日渐陷入困境。因为过分密集的网点(其分店数几乎是孙春阳南货铺的三倍有余),以及冗员负担沉重,其利润被大量侵蚀,有些年头甚至不怎么挣钱。

????工商部在派出了一个高规格调查委员会对其进行摸底后,决定实施大刀阔斧的改革。他们首先对其进行改组,改名为东岸百货。然后吸纳了大量的社会资本进来,裁汰了很多冗员,同时改变自身的经营模式,瞄准国内数量巨大且每年都在增长的产业工人、经营性农民及服务业人士,出售从家禽到鲜花,从绸缎到酒的几乎所有商品,并允许地方供货商加盟入股各个分店——与此同时,逼格渐高的孙春阳南货铺却多是全资拥有的直营模式——即便不入股,也可以出租柜台、铺位给他们,想尽一切办法做大经营额,走薄利多销的路线。

????应该说,这番改革还是起到了一定的效果的。东岸百货商店的利润开始慢慢提升,网点数目不但没有如许多人预计的那样减少,反而还增加了一些。工商部挽救了一个摇摇欲坠的巨型国营企业,免得财政部出面为其擦屁股,同时还免于国内百货市场一家垄断,可以说是多赢,所有人都很高兴。

????东岸百货的年股息一直在6%-8%之间徘徊,与孙春阳南货铺相差很大。但应该看到的是,它服务了更多的城镇居民,极大改变了他们的生活方式,同时也创造了更多的就业岗位。

????常年研究百货行业的人士指出,日后两家百货公司的经营模式可能会日异分化,即孙春阳南货铺的高端色彩会越来越浓,它可能会裁撤掉一些原本设在不发达地区的分店,转而在大城市开更多的分店,且以直营为主。而东岸百货公司则更具加盟性质,分店数量也会越来越多,会更多地出现在普通收入阶层的视野之中。

????但不论何种经营模式,这两家连锁百货企业的未来都是十分光明的,因为持续繁荣多年的东岸经济在力挺着它们。只要东岸共和国这艘大船不沉没,这两家企业就会越来越兴旺。现在孙春阳南货铺已经在欧洲和远东拥有分店了,随着东岸这个国家取得更大的成就,百货公司必然也会取得更多的收益,就像已经相继出海控制海外市场的国家储备粮库、南海运输公司等。

????这是国势强大带来的好处,和经营者的关系其实不是特别大。而企业的强大反过来又可以促进国力的提升,让国家这个实体有更多的力量去国际上竞争,最终为所有人都带来好处。

????看得出来,东岸如今就走在这个良性循环的轨道上。国力的强盛、经济的繁荣相辅相成,几乎已经达到了一个阶段性的顶点。下面需要做的,就是掌握着这个国家最高权力的执委会诸公们,充分运用工业力量、军事力量、外交力量和资本力量,利用即将到来的那个千载难逢的良机,去打、去拼,为国民们带来更大的经济繁荣。




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